Sunday, March 25, 2018

The story behind the Nordic Easter chick

Helsinki, 3 degrees


From small beginnings come great things.

One of my most popular Easter related blog posts told you 5 things that you didn't know about the Nordic Easter witch. Therefore, I thought that this year I might share with you the story of the Nordic Easter chick. In Finland, Easter is one of our most colorful festivities and it's a wonderful combination of traditions, historical habits and religious symbols. Needless to say, Easter is one of my favorites annual celebrations as in my family it's a true sign of returning sunlight & spring!

Yksi suosituimmista pääsiäisblogikirjoituksistani on ollut tämä, joka kertoo pääsiäisnoitaperinteestä. Ehkä sen takia ajattelin, että tänä vuonna haluan kirjoittaa pääsiäistipuperinteestä. Itse pidän kovasti pääsiäisestä koska se on niin värikäs juhla, ja se sekoittaa kiehtovalla tavalla perinteitä, historiallisia kerrostumia ja uskonnollisia symboleja. Suurin syy siihen, että pidän pääsiäisestä on, että se on kevään ja palaavan auringonvalon juhla!

The fact that one of the characters that appear during Easter is a chick, naturally has to do with the strongest symbol of Easter - the egg. The egg is a symbol that is even older than Christianity, and functions as a symbol of life. Even before Christianity, Europeans workshipped Ēostre or Ostara (a Germanic goddess), whose symbol was the egg. Ancient Romans used eggs at their annual spring party - especially boiled eggs. Even the Jewish have been known to use boiled eggs as a part of their Easter traditions. Actually, the Swedish name for Easter (påsk) comes from the Jewish word pesach and/or Hebrew word pesah. The Finnish word (pääsiäinen) on the other hand is a word created by the father of literary Finnish, Mikael Agricola, and it means the end of fasting. Also according to the Finnish epic, Kalevala, the world got its start from an egg. The first documentations of people coloring eggs for Easter come from the monastery of Thessaloniki in Greece (10th century). The Easter egg tradition came to Finland from East through the Orthodox tradition during the 19th century.

Pääsiäistipu liittyy luonnollisesti pääsiäisen vahvimpaan symboliin, eli munaan, joka on kristinuskoa vanhempi elämän tunnuskuva. ET-lehden mukaan Euroopassa palvottiin jo muinoin saksilaista kevään hedelmällisyyden ja maanviljelyksen jumalatarta Easia (Ēostre englanniksi), jonka symbolina oli muna. Juutalaiseen pääsiäiseen taas kuuluvat kovaksikeitetyt munat uuden elämän symboleina, ja heidän arvellaan omaksuneen perinteen kenties muinaisten roomalaisten vuotuisista kevätjuhlista. Ruotsinkielinen sana pääsiäiselle, påsk, tuleekin heprean sanasta pesah. Suomen kielen sana pääsiäinen sen sijaan on Mikael Agricolan keksimä uudissana ja tarkoittaa paastosta ”pääsemistä”, eli pääsiäistä edeltävän neljänkymmenen päivän paaston päättymistä. Myös Kalevalan pohjana olevissa kansanrunoissa maailma sai alkunsa munasta. Kananmuna soveltui myös hyvin kristityille ylösnousemuksen symboliksi, sillä munan kuori on kova ja eloton (kuten hauta), vaikka sen sisällä on elämää (tipu). Ensimmäiset tiedot maalattujen pääsiäismunien antamisesta ovat peräisin 900-luvulta, Tessalonikin luostarista. Suomeen pääsiäismunaperinne saapui ortodoksiperinteen mukana 1800-luvulla ja yleistyi hiljalleen kanankasvatuksen yleistymisen myötä.

The happy Easter chick is a character that one sees in Finland on old Easter posters, postcards and other festive decorations. As the egg, the chicks symbolize new life (Christ rising from his tomb), the tomb being the egg shell). Besides chicks, also hens and roosters symbolize new life and Easter in the Nordic countries. The Easter branches that children make and hand out during the holiday include feathers - also something that refers to the birds. However, it is the Easter rabbit, not the birds, that bring children Easter eggs. Happy Easter!

Iloisen keltaisia kananpoikia hyppii ja temmeltää vanhanaikaisissa pääsiäisjulisteissa, koristeissa ja somien pikku pastilliaskien kansissa. Tiput symboloivat pääsiäisperinteessä uutta elämää. Myös kanat ja kukot kuuluvat Pohjolan pääsiäisperinteisiin. Onhan pääsiäisvitsoissa myös höyheniä, jotka viittaavaat lintuihin. Hassua sinänsä, kun se on kuitenkin pääsiäispupu (Saksasta tullut perinne), joka tuo munat pääsiäisenä eikä tipu, kana tai kukko. Hyvää pääsiäistä!

How familiar are you with the Nordic Easter traditions? Had you ever heard about the Easter chick before?

Miten sinä juhlit pääsiäistä? Kuuluvatko pääsiäistiput niihin perinteisiin, joita ylläpidät/jatkat?


4 comments:

  1. A lot of Americans fail to realize Easter's and Christmas' strong (especially Germanic) pagan origins.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Right? I think it applies to a lot of people, not merely Americans...

      xxx
      E

      Delete
  2. so cute pictures hon Happy Easter XX

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thank you dear Karolina for your kind comment :)

      xxx
      E

      Delete